Halverwege augustus was ik een week lang druk met verhalen maken over Dejan Curovic, de oud-spits van Vitesse die onverwacht overleed. Eerst sprak ik samen met collega Guus Hetterscheid zijn oud-teamgenoten Roy Makaay, Edward Sturing en Nikos Machlas. Dat leverde dit portret op. Later in de week belde ik ook nog met onder anderen Henk ten Cate, Sander Westerveld en Karel Aalbers om herinneringen op te halen aan de markante Serviër.

Dejan Curovic | De Gelderlander

Lees hier het verhaal

Karel Aalbers (70). Voorzitter Vitesse 1984-2000

,,DJ zou naar Atletico Madrid gaan, maar door de economische boycot van de VN ging dat niet door. Na een tip van Bosko Bursac vlogen we naar DJ om te onderhandelen. Binnen een dag waren we eruit. We hebben nog contact gehad met het ministerie van Buitenlandse Zaken hoe we die boycot konden omzeilen. Een investeringsmaatschappij op Cyprus heeft hem gehuurd en wij huurden hem weer van die maatschappij. We moesten in die tijd creatief zijn.”

,,Wat ik heel bijzonder vond, is dat Dejan ploeggenoten had die bij de andere partij in de Joegoslavische oorlog hoorden. Maar nooit viel daarover een onvertogen woord. Dat kwam mede door de open houding van DJ.”

Sander Westerveld (44). 3 jaar teamgenoot bij Vitesse

,,Ik trok veel op met Machlas en DJ. Elke dag zaten we bij Jorgos. DJ was gespeeld arrogant, een beetje zoals Zlatan. Bij alles zei hij: maar ik ben DJ Superstar. Hij stelde zich zelfs voor aan vrouwen als DJ Superstar. Hij kon dat ook maken.”

,,Iedereen was vrienden van elkaar in dat elftal, maar DJ stak er voor mij bovenuit. Voor veel mensen. Ik sprak Marco di Marchi deze week. Hij kon niet bij de wedstrijd zijn, omdat zijn moeder 80 jaar is geworden en er daarom een groot feest is. Maar dat feest heeft hij verzet. Marco wilde koste wat kost bij de herdenkingswedstrijd van DJ zijn. Vrijdag (vandaag, red.) vliegt hij naar Nederland. Dat zegt genoeg.”

Henk ten Cate (64). Trainer Vitesse 1997-1998

,,De spelers mochten één kilo te zwaar terugkomen van vakantie. Voor elke kilo meer, moest je rondjes lopen. Dejan was vijf kilo te zwaar. Hij heeft zeker twee weken rondjes gelopen. Maar hij raakte die laatste twee kilo niet kwijt. Toen hebben we maar gezegd dat de weegschaal kapot was en hem weer laten voetballen. Dejan had de pech dat hij van een bord een kilo aankwam.”

,,In 1997 ben ik met Machlas en Curovic aan de gang gegaan. dat ging eerst moeizaam. Twee haantjes, Zuid-Europese types. Na de training werkten we af op een leeg doel. Ze moesten leren elkaar iets te gunnen. Er was heel snel een klik en dat seizoen won Nikos de Gouden Schoen.”

Jorgos Zagkotsis. Eigenaar restaurant Delphi

,,Dejan had twee ankers in Arnhem: het huis van zijn vriend Jovan en Delphi. Ik heb net die documentaire over hem gezien. Daarin zegt ie dat hij mij ziet als een broer. Dat raakte me. Dejan had een grote waffel, maar een klein hart. Heel Arnhem en Vitesse voelden voor hem als familie.”

,,Ik heb zo veel mooie herinneringen aan hem. Hij heeft een keer voor mijn verjaardag Servische artiesten over laten komen. Van tien uur ‘s avonds tot zes uur ‘s ochtends was het feest. Geen bord bleef heel, alle flessen waren leeg. Sander Westerveld, Dejan Stefanovic, Nenad Grozdic. Ze waren er allemaal bij. Die jongens stonden daarna de tanden te poetsen op het toilet en gingen vervolgens zo door naar de training.”

Marc van Hintum (52). 3 jaar teamgenoot bij Vitesse

,,Een paar jaar geleden hebben we drie dagen samen opgetrokken in Belgrado. DJ heeft me alles laten zien. Het oude fort, het centrum, zijn huis. ‘s Avonds op stap, naar de discotheken op de rivier. En we gingen samen naar Rode Ster-Partizan, de derby. Die moet je een keer meemaken. Zo intens. Vuurwerk, vechtpartijen, fans op de sintelbaan. Toen begreep ik waarom DJ zo rustig bleef in De Kuip.”

,,De laatste jaren hielden we contact, omdat DJ zaakwaarnemer was en ik scout. Nooit is er een speler via hem gekomen. Als ik zei dat de speler niet goed genoeg was, nam hij me dat kwalijk. Fanatiek was hij. Daar kon ik zo om lachen. Ik wist precies hoe hij ging reageren.”

Theo Janssen (38). 252 duels voor Vitesse

,,Je hebt bij Vitesse Theo Bos en daarna komt Curovic. Theo Janssen, Edward Sturing, John van den Brom; die kunnen allemaal niet aan hem tippen.”

,,Ik heb hem aan het einde van zijn periode bij Vitesse meegemaakt. Hij speelde niet zo veel, maar hij had als één van de weinigen in zijn contract staan dat hij alsnog de wedstrijdpremie kreeg. Ging hij na het duel midden in de kleedkamer staan en zei: ‘Thank you for the money’. Of: ‘DJ Superstar is happy’.

,,Een eerbetoon? Leg een tegel neer voor GelreDome, zou ik zeggen. Zo’n ster. Dat past wel bij hem. Tussen Anouk, Borsato en Madonna. Hij zou dan zeggen: er is hier maar één superster.”

Ferry Reurink (46), Auteur Elke dag Vitesse

,,In 2012 kreeg ik uitgebreider contact met hem, omdat ik initiatiefnemer ben van het monument op Monnikenhuize. Via Facebook heb ik contact gezocht. Het was toch even afwachten, hij woonde al in Belgrado. Maar hij zei direct: ‘Wanneer is het? Ik ben er’. Toen de datum dichterbij kwam en ik niets meer hoorde, heb ik voor de zekerheid nog eens geïnformeerd. ‘Als ik zeg dat ik kom, dan kom ik ook’. En inderdaad, Dejan kwam helemaal uit Belgrado gereden voor de onthulling. Twee jaar later heeft hij ook het eerste exemplaar van mijn boek ontvangen. Zonder vragen te stellen of te beginnen over een vergoeding kwam hij elke keer naar Arnhem. Heel bijzonder.”

Jan Snellenburg (80). Geldschieter van Vitesse

,,Met de businessclub gingen we drie seizoenen geleden naar Belgrado. DJ was ons helemaal niets verschuldigd, maar nam ons bij de hand. Hij regelde ook dat we op het terras van een kroeg naar de wedstrijd van Vitesse tegen Heerenveen konden kijken. Midden in Belgrado. De eigenaar van die kroeg wist niet wat hij zag.”

,,DJ deed ook nog mee in een wedstrijd tegen een team van Partizan. Het was even alsof de oude DJ er stond. Hij maakte een goal: vanaf de punt van het strafschopgebied, snoeihard in de bovenhoek. Ik werd die wedstrijd uitgeroepen tot Man of the Match. Dat shirt ga ik heel goed bewaren. Dat is een mooie blijvende herinnering aan DJ.”

Iedereen was verliefd op Dejan Curovic

Halverwege augustus was ik een week lang druk met verhalen maken over Dejan Curovic, de oud-spits van Vitesse die onverwacht overleed. Eerst sprak ik samen met collega Guus Hetterscheid zijn oud-teamgenoten Roy Makaay, Edward Sturing en Nikos Machlas. Dat leverde dit portret op. Later in de week belde ik ook nog met onder anderen Henk ten Cate, Sander Westerveld en Karel Aalbers om herinneringen op te halen aan de markante Serviër.

Dejan Curovic | De Gelderlander

Lees hier het verhaal

Karel Aalbers (70). Voorzitter Vitesse 1984-2000

,,DJ zou naar Atletico Madrid gaan, maar door de economische boycot van de VN ging dat niet door. Na een tip van Bosko Bursac vlogen we naar DJ om te onderhandelen. Binnen een dag waren we eruit. We hebben nog contact gehad met het ministerie van Buitenlandse Zaken hoe we die boycot konden omzeilen. Een investeringsmaatschappij op Cyprus heeft hem gehuurd en wij huurden hem weer van die maatschappij. We moesten in die tijd creatief zijn.”

,,Wat ik heel bijzonder vond, is dat Dejan ploeggenoten had die bij de andere partij in de Joegoslavische oorlog hoorden. Maar nooit viel daarover een onvertogen woord. Dat kwam mede door de open houding van DJ.”

Sander Westerveld (44). 3 jaar teamgenoot bij Vitesse

,,Ik trok veel op met Machlas en DJ. Elke dag zaten we bij Jorgos. DJ was gespeeld arrogant, een beetje zoals Zlatan. Bij alles zei hij: maar ik ben DJ Superstar. Hij stelde zich zelfs voor aan vrouwen als DJ Superstar. Hij kon dat ook maken.”

,,Iedereen was vrienden van elkaar in dat elftal, maar DJ stak er voor mij bovenuit. Voor veel mensen. Ik sprak Marco di Marchi deze week. Hij kon niet bij de wedstrijd zijn, omdat zijn moeder 80 jaar is geworden en er daarom een groot feest is. Maar dat feest heeft hij verzet. Marco wilde koste wat kost bij de herdenkingswedstrijd van DJ zijn. Vrijdag (vandaag, red.) vliegt hij naar Nederland. Dat zegt genoeg.”

Henk ten Cate (64). Trainer Vitesse 1997-1998

,,De spelers mochten één kilo te zwaar terugkomen van vakantie. Voor elke kilo meer, moest je rondjes lopen. Dejan was vijf kilo te zwaar. Hij heeft zeker twee weken rondjes gelopen. Maar hij raakte die laatste twee kilo niet kwijt. Toen hebben we maar gezegd dat de weegschaal kapot was en hem weer laten voetballen. Dejan had de pech dat hij van een bord een kilo aankwam.”

,,In 1997 ben ik met Machlas en Curovic aan de gang gegaan. dat ging eerst moeizaam. Twee haantjes, Zuid-Europese types. Na de training werkten we af op een leeg doel. Ze moesten leren elkaar iets te gunnen. Er was heel snel een klik en dat seizoen won Nikos de Gouden Schoen.”

Jorgos Zagkotsis. Eigenaar restaurant Delphi

,,Dejan had twee ankers in Arnhem: het huis van zijn vriend Jovan en Delphi. Ik heb net die documentaire over hem gezien. Daarin zegt ie dat hij mij ziet als een broer. Dat raakte me. Dejan had een grote waffel, maar een klein hart. Heel Arnhem en Vitesse voelden voor hem als familie.”

,,Ik heb zo veel mooie herinneringen aan hem. Hij heeft een keer voor mijn verjaardag Servische artiesten over laten komen. Van tien uur ‘s avonds tot zes uur ‘s ochtends was het feest. Geen bord bleef heel, alle flessen waren leeg. Sander Westerveld, Dejan Stefanovic, Nenad Grozdic. Ze waren er allemaal bij. Die jongens stonden daarna de tanden te poetsen op het toilet en gingen vervolgens zo door naar de training.”

Marc van Hintum (52). 3 jaar teamgenoot bij Vitesse

,,Een paar jaar geleden hebben we drie dagen samen opgetrokken in Belgrado. DJ heeft me alles laten zien. Het oude fort, het centrum, zijn huis. ‘s Avonds op stap, naar de discotheken op de rivier. En we gingen samen naar Rode Ster-Partizan, de derby. Die moet je een keer meemaken. Zo intens. Vuurwerk, vechtpartijen, fans op de sintelbaan. Toen begreep ik waarom DJ zo rustig bleef in De Kuip.”

,,De laatste jaren hielden we contact, omdat DJ zaakwaarnemer was en ik scout. Nooit is er een speler via hem gekomen. Als ik zei dat de speler niet goed genoeg was, nam hij me dat kwalijk. Fanatiek was hij. Daar kon ik zo om lachen. Ik wist precies hoe hij ging reageren.”

Theo Janssen (38). 252 duels voor Vitesse

,,Je hebt bij Vitesse Theo Bos en daarna komt Curovic. Theo Janssen, Edward Sturing, John van den Brom; die kunnen allemaal niet aan hem tippen.”

,,Ik heb hem aan het einde van zijn periode bij Vitesse meegemaakt. Hij speelde niet zo veel, maar hij had als één van de weinigen in zijn contract staan dat hij alsnog de wedstrijdpremie kreeg. Ging hij na het duel midden in de kleedkamer staan en zei: ‘Thank you for the money’. Of: ‘DJ Superstar is happy’.

,,Een eerbetoon? Leg een tegel neer voor GelreDome, zou ik zeggen. Zo’n ster. Dat past wel bij hem. Tussen Anouk, Borsato en Madonna. Hij zou dan zeggen: er is hier maar één superster.”

Ferry Reurink (46), Auteur Elke dag Vitesse

,,In 2012 kreeg ik uitgebreider contact met hem, omdat ik initiatiefnemer ben van het monument op Monnikenhuize. Via Facebook heb ik contact gezocht. Het was toch even afwachten, hij woonde al in Belgrado. Maar hij zei direct: ‘Wanneer is het? Ik ben er’. Toen de datum dichterbij kwam en ik niets meer hoorde, heb ik voor de zekerheid nog eens geïnformeerd. ‘Als ik zeg dat ik kom, dan kom ik ook’. En inderdaad, Dejan kwam helemaal uit Belgrado gereden voor de onthulling. Twee jaar later heeft hij ook het eerste exemplaar van mijn boek ontvangen. Zonder vragen te stellen of te beginnen over een vergoeding kwam hij elke keer naar Arnhem. Heel bijzonder.”

Jan Snellenburg (80). Geldschieter van Vitesse

,,Met de businessclub gingen we drie seizoenen geleden naar Belgrado. DJ was ons helemaal niets verschuldigd, maar nam ons bij de hand. Hij regelde ook dat we op het terras van een kroeg naar de wedstrijd van Vitesse tegen Heerenveen konden kijken. Midden in Belgrado. De eigenaar van die kroeg wist niet wat hij zag.”

,,DJ deed ook nog mee in een wedstrijd tegen een team van Partizan. Het was even alsof de oude DJ er stond. Hij maakte een goal: vanaf de punt van het strafschopgebied, snoeihard in de bovenhoek. Ik werd die wedstrijd uitgeroepen tot Man of the Match. Dat shirt ga ik heel goed bewaren. Dat is een mooie blijvende herinnering aan DJ.”

Meer verhalen

Iedereen was verliefd op Dejan Curovic