Voor de start van het nieuwe voetbalseizoen (2019-2020) sprak ik met Vitesse-trainer Leonid Sloetski over zijn eerste jaar in Nederland. Na de vliegende start met de Arnhemse club in de eredivisie kwam er ook veel kritiek op de Rus. Sloetski ging vol in de tegenaanval. ,,Fans begrijpen onze verdedigende principes niet goed.” 

Leonid Sloetski | De Gelderlander

Lees hier het verhaal

Leonid Sloetski trekt zijn pet een paar centimeter van zijn hoofd, laat de wind door zijn dunne haren gaan en laat hem dan weer zakken. Een diepe zucht volgt. ,,Alsjeblieft, leg mij eens uit”, zegt de Rus. ,,Hoe is het mogelijk om zeventig goals te maken als we verdedigend voetballen?”

Sloetski kent de kritiek op zijn speelwijze. De trainer van Vitesse heeft een radicaal andere mening. Met statistieken in de hand trekt hij ten strijde. ,,We hadden vorig seizoen gemiddeld 54 procent balbezit. Daarin waren we de vierde club van Nederland. Wat betreft voorzetten waren we koploper. Dan, hoe vaak we balbezit hadden in het strafschopgebied van de tegenstander: tweede club van Nederland. Tel daarbij de zeventig goals op en dat 80 procent daarvan uit een aanval viel waarbij we zeven óf meer passes gebruikten. Hoe kun je dan spreken van verdedigend voetbal?”

De statistieken komen dus niet overeen met de kritiek.
,,Ik snap ook wel waarom mensen er zo naar kijken. Er is verwarring tussen onze andere stijl van verdedigen en verdedigend voetbal.”

Legt u eens uit.
,,In verdedigend opzicht gebruiken wij een compleet andere methode dan in Nederland gebruikelijk is. Bijna elke club hier werkt met man-tegen-manverdediging. Wij doen aan zoneverdediging. Alle grote clubs in de wereld gebruiken deze principes. Maar mensen begrijpen dat waarschijnlijk niet, omdat het eerder niet gedaan werd. Daarom denken ze: dit is te verdedigend voetbal. Nee. Als we de bal hebben, vallen we aan. Als we de bal niet hebben, verdedigen we. Wat moet je anders?”

Maar er is een verschil tussen druk zetten en achteruitlopen.
,,Dit is een ander type pressing. Een andere stijl van positioneel verdedigen. Veel supporters hebben nooit van deze principes gehoord, begrijpen ze niet goed en zeggen dus: het is te verdedigend.”

Wat heeft u in het eerste seizoen in Nederland geleerd?
,,Ik heb geen lijst met conclusies. Het was meer een complete les. Ik begrijp nu alles beter: het niveau in de eredivisie, de filosofie, mentaliteit, voetbalstijl, et cetera.”

Bent u veranderd als coach?
,,Het is onmogelijk om mij te veranderen. Mijn eisen zijn afhankelijk van het niveau van de spelers. Ik zeg hier niet: passeer vijf man en schiet de bal in de kruising. Dat zijn eisen voor Messi en Ronaldo.”

Heeft Nederland kennisgemaakt met de Sloetski-speelwijze? Was u tevreden over het eerste jaar?
,,Ja. We speelden aantrekkelijk voetbal. We scoorden 70 keer. Het hoogste aantal in hoeveel jaar? (Sinds 97/98, 85 goals, JD). We zijn vijfde geworden, een normale positie voor Vitesse. Alles bij elkaar was er hooguit één seizoen succesvoller in de laatste twintig jaar. En dan heb ik het ook over ontwikkeling van spelers. Ik kan je een hele lijst spelers geven die beter zijn geworden. Veel zijn er opgeroepen voor nationale teams. Dus dat is niet alleen mijn mening. Bondscoaches zijn het met mij eens zijn.”

Iets anders. Hoe gaat het met de Nederlandse taallessen?
,,Om eerlijk te zijn, ben ik gestopt. Toen we begonnen aan de getallen… it broke my mind. Als je 56 bent, hè. Dan zeg je in het Nederlands eerst de zes en dan de vijf. Dat konden mijn hersenen niet aan. Ik ken wel woorden als ‘goedemorgen’, ‘goede bal’, ‘alsjeblieft’, ‘dankjewel’. En, ik ken de twee belangrijkste Nederlandse woorden: ‘waarom?’ en ‘maar’.”

Haha.
,,Spelers vragen je altijd ‘waaroem?’ en zeggen ‘jaaaa…., maarrrr’.”

Was dat nieuw voor u?
,,Compleet nieuw. Niet alleen in Rusland, maar ook in Engeland heeft nog nooit een speler aan mij gevraagd: waarom speel ik niet? Waarom spelen we in dit systeem? Waarom rennen we nu en springen we niet? Waarom springen we en rennen we niet? Waarom…? Dit is typerend voor de Nederlandse mentaliteit.”

Geeft u altijd uitleg?
,,Dat hangt ervan af. Bij een gesloten vraag, geef ik meestal antwoord met ‘ja’ of ‘nee’. Krijg ik een directe vraag, geef ik een direct antwoord. Bijvoorbeeld: als een speler vraagt waarom hij niet in de basis staat, zeg ik meestal dat hij slechter is dan zijn concurrent. Punt. Als iemand vraagt wat hij moet doen om in de basis te komen, leg ik dat tot in detail uit. Want dat is een heel andere vraag. Dan kun je discussiëren.”

Is het team klaar voor het nieuwe seizoen?
,,Ja.”

Bent u tevreden met de huidige selectie?
,,Op papier hebben we een heel sterke groep. En iedereen snapt nu mijn principes beter dan vorig seizoen. Maar ik heb ook mijn twijfels. Hilary Gong en Charly Musonda speelden slechts 45 minuten in oefenduels. Riechedly Bazoer en Oussama Tannane kwamen laat erbij. Als iedereen fit is, ben ik meer dan tevreden.”

Hoe groot is de kans dat er nog spelers vertrekken?
,,Als er een serieus bod binnenkomt, is dat altijd mogelijk. Dat is ons lot. Ik snap dat fans dromen van een topklassering en Europees voetbal, maar als er elke zomer tien nieuwe spelers komen is dat voor iedere coach een lastige opgave. Dit is geen excuus – ook typisch Nederlands trouwens, excuses zoeken – maar een objectieve vaststelling.”

Maar Europees voetbal is opnieuw het doel?
,,Ja.”

Sloetski: ‘Het is onmogelijk mij te veranderen’ 

Voor de start van het nieuwe voetbalseizoen (2019-2020) sprak ik met Vitesse-trainer Leonid Sloetski over zijn eerste jaar in Nederland. Na de vliegende start met de Arnhemse club in de eredivisie kwam er ook veel kritiek op de Rus. Sloetski ging vol in de tegenaanval. ,,Fans begrijpen onze verdedigende principes niet goed.” 

Leonid Sloetski | De Gelderlander

Lees hier het verhaal

Leonid Sloetski trekt zijn pet een paar centimeter van zijn hoofd, laat de wind door zijn dunne haren gaan en laat hem dan weer zakken. Een diepe zucht volgt. ,,Alsjeblieft, leg mij eens uit”, zegt de Rus. ,,Hoe is het mogelijk om zeventig goals te maken als we verdedigend voetballen?”

Sloetski kent de kritiek op zijn speelwijze. De trainer van Vitesse heeft een radicaal andere mening. Met statistieken in de hand trekt hij ten strijde. ,,We hadden vorig seizoen gemiddeld 54 procent balbezit. Daarin waren we de vierde club van Nederland. Wat betreft voorzetten waren we koploper. Dan, hoe vaak we balbezit hadden in het strafschopgebied van de tegenstander: tweede club van Nederland. Tel daarbij de zeventig goals op en dat 80 procent daarvan uit een aanval viel waarbij we zeven óf meer passes gebruikten. Hoe kun je dan spreken van verdedigend voetbal?”

De statistieken komen dus niet overeen met de kritiek.
,,Ik snap ook wel waarom mensen er zo naar kijken. Er is verwarring tussen onze andere stijl van verdedigen en verdedigend voetbal.”

Legt u eens uit.
,,In verdedigend opzicht gebruiken wij een compleet andere methode dan in Nederland gebruikelijk is. Bijna elke club hier werkt met man-tegen-manverdediging. Wij doen aan zoneverdediging. Alle grote clubs in de wereld gebruiken deze principes. Maar mensen begrijpen dat waarschijnlijk niet, omdat het eerder niet gedaan werd. Daarom denken ze: dit is te verdedigend voetbal. Nee. Als we de bal hebben, vallen we aan. Als we de bal niet hebben, verdedigen we. Wat moet je anders?”

Maar er is een verschil tussen druk zetten en achteruitlopen.
,,Dit is een ander type pressing. Een andere stijl van positioneel verdedigen. Veel supporters hebben nooit van deze principes gehoord, begrijpen ze niet goed en zeggen dus: het is te verdedigend.”

Wat heeft u in het eerste seizoen in Nederland geleerd?
,,Ik heb geen lijst met conclusies. Het was meer een complete les. Ik begrijp nu alles beter: het niveau in de eredivisie, de filosofie, mentaliteit, voetbalstijl, et cetera.”

Bent u veranderd als coach?
,,Het is onmogelijk om mij te veranderen. Mijn eisen zijn afhankelijk van het niveau van de spelers. Ik zeg hier niet: passeer vijf man en schiet de bal in de kruising. Dat zijn eisen voor Messi en Ronaldo.”

Heeft Nederland kennisgemaakt met de Sloetski-speelwijze? Was u tevreden over het eerste jaar?
,,Ja. We speelden aantrekkelijk voetbal. We scoorden 70 keer. Het hoogste aantal in hoeveel jaar? (Sinds 97/98, 85 goals, JD). We zijn vijfde geworden, een normale positie voor Vitesse. Alles bij elkaar was er hooguit één seizoen succesvoller in de laatste twintig jaar. En dan heb ik het ook over ontwikkeling van spelers. Ik kan je een hele lijst spelers geven die beter zijn geworden. Veel zijn er opgeroepen voor nationale teams. Dus dat is niet alleen mijn mening. Bondscoaches zijn het met mij eens zijn.”

Iets anders. Hoe gaat het met de Nederlandse taallessen?
,,Om eerlijk te zijn, ben ik gestopt. Toen we begonnen aan de getallen… it broke my mind. Als je 56 bent, hè. Dan zeg je in het Nederlands eerst de zes en dan de vijf. Dat konden mijn hersenen niet aan. Ik ken wel woorden als ‘goedemorgen’, ‘goede bal’, ‘alsjeblieft’, ‘dankjewel’. En, ik ken de twee belangrijkste Nederlandse woorden: ‘waarom?’ en ‘maar’.”

Haha.
,,Spelers vragen je altijd ‘waaroem?’ en zeggen ‘jaaaa…., maarrrr’.”

Was dat nieuw voor u?
,,Compleet nieuw. Niet alleen in Rusland, maar ook in Engeland heeft nog nooit een speler aan mij gevraagd: waarom speel ik niet? Waarom spelen we in dit systeem? Waarom rennen we nu en springen we niet? Waarom springen we en rennen we niet? Waarom…? Dit is typerend voor de Nederlandse mentaliteit.”

Geeft u altijd uitleg?
,,Dat hangt ervan af. Bij een gesloten vraag, geef ik meestal antwoord met ‘ja’ of ‘nee’. Krijg ik een directe vraag, geef ik een direct antwoord. Bijvoorbeeld: als een speler vraagt waarom hij niet in de basis staat, zeg ik meestal dat hij slechter is dan zijn concurrent. Punt. Als iemand vraagt wat hij moet doen om in de basis te komen, leg ik dat tot in detail uit. Want dat is een heel andere vraag. Dan kun je discussiëren.”

Is het team klaar voor het nieuwe seizoen?
,,Ja.”

Bent u tevreden met de huidige selectie?
,,Op papier hebben we een heel sterke groep. En iedereen snapt nu mijn principes beter dan vorig seizoen. Maar ik heb ook mijn twijfels. Hilary Gong en Charly Musonda speelden slechts 45 minuten in oefenduels. Riechedly Bazoer en Oussama Tannane kwamen laat erbij. Als iedereen fit is, ben ik meer dan tevreden.”

Hoe groot is de kans dat er nog spelers vertrekken?
,,Als er een serieus bod binnenkomt, is dat altijd mogelijk. Dat is ons lot. Ik snap dat fans dromen van een topklassering en Europees voetbal, maar als er elke zomer tien nieuwe spelers komen is dat voor iedere coach een lastige opgave. Dit is geen excuus – ook typisch Nederlands trouwens, excuses zoeken – maar een objectieve vaststelling.”

Maar Europees voetbal is opnieuw het doel?
,,Ja.”

Meer verhalen

Leonid Sloetski: ‘Het is onmogelijk mij te veranderen’