Voor het AD in de regio Den Haag belde ik in de zomer van 2018 met Mailson Lima Duarte Lopes. De voetballer van FC Viitorul Constanta was twee jaar daarvoor nog bezorger van Chinees eten in zijn geboortestad. Op het moment dat Lima sprak speelde hij Europees voetbal bij de club van de Roemeense legende Gheorghe Hagi en was hij uitgegroeid tot international van Kaapverdië.

Mailson Lima Duarte Lopes | AD Den Haag

Lees hier het verhaal

Winter 2016. De temperatuur duikt onder het vriespunt. Den Haag kleurt wit door de sneeuw. Toch gaat Mailson Lima Duarte Lopes als bezorger van Chinees eten gewoon de straat op. De voetballer moet wel. Na jaren in de jeugd van Haaglandia, ADO Den Haag en FC Dordrecht komt Lima in de zomer van 2015 zonder club te zitten. Om geld te verdienen, zoekt hij een ‘normale’ baan.

,,Natuurlijk dacht ik weleens aan opgeven, maar ik ben eigenwijs”, zegt Lima. ,,Alles wat ik twee seizoenen geleden voor ogen had, is uitgekomen. Ik ben profvoetballer, international van Kaapverdië, speel in het buitenland en heb mijn debuut gemaakt in de Europa League. Hier heb ik altijd van gedroomd.”

Hij heeft begin juni zijn debuut gemaakt voor Kaapverdië, waar zijn ouders zijn geboren, en is in Roemenië speler bij FC Viitorul Constanta. De club van de Roemeense levende legende Gheorghe Hagi en onlangs nog de tegenstander van Vitesse in de Europa League. ,,Uiteindelijk is al mijn harde werken beloond. Al die dagen dat ik als bezorger door de regen en sneeuw moest, waren het allemaal waard.”

Lima komt van ver. Hij groeide op in de Schilderswijk. Een buurt waar ‘veel gebeurt’. ,,Het is school en sport of de straat. Mijn ouders hebben me goed opgevoed en altijd voor me gezorgd, maar ik heb vrienden gehad die uiteindelijk de verkeerde richting kozen. Zij liepen met merkkleding, reden snel in dure auto’s. Dat soort dingen geven mij geen kick. Het is mooi meegenomen als je het kan betalen, maar het is geen doel in mijn leven.”

Zijn doorzettingsvermogen en blinde ambitie houden Lima op het rechte pad. Ook als hij, na een jaar zonder club, in zijn eerste week als speler van Fortuna Sittard zijn kruisband afscheurt. Nog een seizoen weg. Dordrecht biedt hem daarna toch een nieuwe kans. Die pakt Lima. Een half jaar later, zestien optredens en vijf goals verder verkast hij naar Roemenië.

Gehecht

De Hagenees speelt inmiddels negen maanden bij Viitorul en woont in Constanta, een havenstad aan de Zwarte Zee. ,,In het begin was het moeilijk”, zegt Lima. ,,Ik moest voor het eerst mijn familie achterlaten en ben gehecht aan Den Haag. Ik keek er een beetje tegenop, maar nu voelt het al normaal. Het is ook een prima stad. In de zomer is het hier helemaal top, het Marbella van Roemenië is heel dichtbij.”

De vleugelaanvaller, die nu als rechtsback speelt, past zich snel aan. Hij is zelfs gewend aan de emotionele ‘Mister Hagi’, die tijdens duels negentig minuten driftig langs de lijn loopt. ,,Hij staat vaak een helft naast mij. Als ik iets fout doe, hoor ik dat meteen. Dat moet je accepteren. Hij heeft al een betere speler van me gemaakt. Zijn voetbal is gebaseerd op Barcelona, daar heeft hij zelf het meeste geleerd.”

Lima is vooral vol lof over de ‘Maradona van de Karpaten’. Na een half jaar is hij bovendien de verbazing over het circus rond Hagi wel voorbij. ,,Toen we vorig seizoen voor de uitwedstrijd tegen Cluj aankwamen bij ons hotel, stonden daar alleen maar mensen voor hem”, zegt Lima. ,,Alle spelers konden zo doorlopen. Zijn naam wordt ook vaak gescandeerd door supporters van de tegenstander. Mensen worden hier helemaal gek als ze hem zien. Dat respect vind ik mooi. Eigenlijk zouden wij dat in Nederland ook wel meer mogen hebben.”

Grootheid

De Roemeense grootheid is de oprichter, voorzitter en trainer van Viitorul. Hij heeft zijn zaakjes goed op orde. Voetballen in het Oost-Europese land wordt door spelersvakbond VVCS afgeraden, omdat salarissen vaak niet uitbetaald zouden worden. ,,Ik heb een heel andere ervaring dan die verhalen die rondgaan. Mijn salaris is beter dan in de Jupiler League en alles is goed geregeld. Ook de randvoorwaarden.”

Lima wil verder groeien onder de vleugels van Hagi en hoopt binnen een jaar vanuit Constanta een mooie stap te maken. In Roemenië of elders in Europa. Het opleiden en doorverkopen van spelers is ook het beleid van Viitorul. ,,Ik heb altijd gedroomd van de eredivisie, maar andere competities lijken mij ook mooi. Of een stap zetten in Roemenië. Steaua, Cluj en Craiova zijn de grootste clubs. Wij spelen met Viitorul het mooiste voetbal van het land, maar zij hebben meer ervaren spelers en zouden meedoen in de top van de eredivisie.”

Mailson Lima: bezorger van Chinees eten nu voetballer onder Hagi

Voor het AD in de regio Den Haag belde ik in de zomer van 2018 met Mailson Lima Duarte Lopes. De voetballer van FC Viitorul Constanta was twee jaar daarvoor nog bezorger van Chinees eten in zijn geboortestad. Op het moment dat Lima sprak speelde hij Europees voetbal bij de club van de Roemeense legende Gheorghe Hagi en was hij uitgegroeid tot international van Kaapverdië.

Mailson Lima Duarte Lopes | AD Den Haag

Lees hier het verhaal

Winter 2016. De temperatuur duikt onder het vriespunt. Den Haag kleurt wit door de sneeuw. Toch gaat Mailson Lima Duarte Lopes als bezorger van Chinees eten gewoon de straat op. De voetballer moet wel. Na jaren in de jeugd van Haaglandia, ADO Den Haag en FC Dordrecht komt Lima in de zomer van 2015 zonder club te zitten. Om geld te verdienen, zoekt hij een ‘normale’ baan.

,,Natuurlijk dacht ik weleens aan opgeven, maar ik ben eigenwijs”, zegt Lima. ,,Alles wat ik twee seizoenen geleden voor ogen had, is uitgekomen. Ik ben profvoetballer, international van Kaapverdië, speel in het buitenland en heb mijn debuut gemaakt in de Europa League. Hier heb ik altijd van gedroomd.”

Hij heeft begin juni zijn debuut gemaakt voor Kaapverdië, waar zijn ouders zijn geboren, en is in Roemenië speler bij FC Viitorul Constanta. De club van de Roemeense levende legende Gheorghe Hagi en onlangs nog de tegenstander van Vitesse in de Europa League. ,,Uiteindelijk is al mijn harde werken beloond. Al die dagen dat ik als bezorger door de regen en sneeuw moest, waren het allemaal waard.”

Lima komt van ver. Hij groeide op in de Schilderswijk. Een buurt waar ‘veel gebeurt’. ,,Het is school en sport of de straat. Mijn ouders hebben me goed opgevoed en altijd voor me gezorgd, maar ik heb vrienden gehad die uiteindelijk de verkeerde richting kozen. Zij liepen met merkkleding, reden snel in dure auto’s. Dat soort dingen geven mij geen kick. Het is mooi meegenomen als je het kan betalen, maar het is geen doel in mijn leven.”

Zijn doorzettingsvermogen en blinde ambitie houden Lima op het rechte pad. Ook als hij, na een jaar zonder club, in zijn eerste week als speler van Fortuna Sittard zijn kruisband afscheurt. Nog een seizoen weg. Dordrecht biedt hem daarna toch een nieuwe kans. Die pakt Lima. Een half jaar later, zestien optredens en vijf goals verder verkast hij naar Roemenië.

Gehecht

De Hagenees speelt inmiddels negen maanden bij Viitorul en woont in Constanta, een havenstad aan de Zwarte Zee. ,,In het begin was het moeilijk”, zegt Lima. ,,Ik moest voor het eerst mijn familie achterlaten en ben gehecht aan Den Haag. Ik keek er een beetje tegenop, maar nu voelt het al normaal. Het is ook een prima stad. In de zomer is het hier helemaal top, het Marbella van Roemenië is heel dichtbij.”

De vleugelaanvaller, die nu als rechtsback speelt, past zich snel aan. Hij is zelfs gewend aan de emotionele ‘Mister Hagi’, die tijdens duels negentig minuten driftig langs de lijn loopt. ,,Hij staat vaak een helft naast mij. Als ik iets fout doe, hoor ik dat meteen. Dat moet je accepteren. Hij heeft al een betere speler van me gemaakt. Zijn voetbal is gebaseerd op Barcelona, daar heeft hij zelf het meeste geleerd.”

Lima is vooral vol lof over de ‘Maradona van de Karpaten’. Na een half jaar is hij bovendien de verbazing over het circus rond Hagi wel voorbij. ,,Toen we vorig seizoen voor de uitwedstrijd tegen Cluj aankwamen bij ons hotel, stonden daar alleen maar mensen voor hem”, zegt Lima. ,,Alle spelers konden zo doorlopen. Zijn naam wordt ook vaak gescandeerd door supporters van de tegenstander. Mensen worden hier helemaal gek als ze hem zien. Dat respect vind ik mooi. Eigenlijk zouden wij dat in Nederland ook wel meer mogen hebben.”

Grootheid

De Roemeense grootheid is de oprichter, voorzitter en trainer van Viitorul. Hij heeft zijn zaakjes goed op orde. Voetballen in het Oost-Europese land wordt door spelersvakbond VVCS afgeraden, omdat salarissen vaak niet uitbetaald zouden worden. ,,Ik heb een heel andere ervaring dan die verhalen die rondgaan. Mijn salaris is beter dan in de Jupiler League en alles is goed geregeld. Ook de randvoorwaarden.”

Lima wil verder groeien onder de vleugels van Hagi en hoopt binnen een jaar vanuit Constanta een mooie stap te maken. In Roemenië of elders in Europa. Het opleiden en doorverkopen van spelers is ook het beleid van Viitorul. ,,Ik heb altijd gedroomd van de eredivisie, maar andere competities lijken mij ook mooi. Of een stap zetten in Roemenië. Steaua, Cluj en Craiova zijn de grootste clubs. Wij spelen met Viitorul het mooiste voetbal van het land, maar zij hebben meer ervaren spelers en zouden meedoen in de top van de eredivisie.”

Meer verhalen

Mailson Lima: bezorger van Chinees eten nu voetballer onder Hagi