Eind 2018 ging ik in aanloop naar het EK handbal in Frankrijk naar de oefenwedstrijd tussen Nederland en Angola. Na afloop sprak ik met Estavana Polman. De Arnhemse vedette vertelde dat ze na de geboorte van Jesslynn nu helemaal terug is aan de top en dit keer geen geheimen meer met zich meedraagt tijdens een groot toernooi.

Estavana Polman | De Gelderlander

Lees hier het verhaal

De vijf verloren kilo’s zitten er bijna weer aan. Estavana Polman is door een jaar in de top van het Europese handbal dichtbij haar oude vorm. De bevalling van dochtertje Jesslynn, anderhalf jaar geleden, is nu helemaal verwerkt.

De Arnhemse handbalster werkt zodoende in alle rust toe naar het Europees kampioenschap handbal, dat volgend weekeinde begint in Frankrijk. ,,Ik voel me lekker, ik voel me fit”, ratelt Polman. ,,Als dat zo is, speel ik goed. Ik ben er klaar voor. Dat merk ik aan alles. Aan mijn energie, mijn bewegingen in het veld.”

Die rust bij Polman (26) is uitzonderlijk. In 2016, op het EK in Zweden, draagt ze het geheim van haar zwangerschap met zich mee. Zelfs haar teamgenoten zijn niet op de hoogte van de komst van Jesslynn. Na de bevalling, in juni 2017, zijn er op het WK in Duitsland twijfels over haar fysiek.

,,Nu heb ik echt geen geheimen of verrassingen. Nee, alsjeblieft niet zeg”, zegt Polman lachend. ,,Vorig jaar moest ik vechten om het WK te halen. Dat kostte superveel energie. Je komt niet zomaar terug van een zwangerschap. Ik dacht dat ik weer top was, maar als ik terugkijk was dat niet zo. Ik voel me nu veel sterker, heb goed getraind en het loopt lekker bij de club.”

Polman, vriendin van de voormalige topvoetballer Rafael van der Vaart, speelt sinds 2013 voor Esbjerg in handbalnatie Denemarken en is onderdeel van de beste lichting uit de Nederlandse geschiedenis. Sinds 2010 is de Arnhemse al lid van het nationale team. Ze vormt tegenwoordig samen met keepster Tess Wester het boegbeeld van een groep vlotte, spontane én succesvolle vrouwen.

De zilveren medaille op het WK van 2015 zet de handbalsters op de wereldkaart. Maar met zilver op het EK van 2016, brons op het WK van 2017 en de vierde plek op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro in 2016 ontbreekt nog altijd het goud. ,,Daar moeten we nog wat aan doen natuurlijk”, zegt Polman. ,,Mijn carrière is gelukkig nog lang niet voorbij. Ik ben pas 26, hè.”

Sinds het WK van 2015 liggen de handbalsters onder een vergrootglas. De verwachtingen zijn torenhoog. ,,Ik lig daar niet wakker van. Uiteindelijk bepaal jezelf hoe groot de druk is. Maar goed, het verwachtingspatroon is soms in teamverband vervelend. Iedereen gaat daar anders mee om. We praten erover hoe we daar het beste mee om kunnen gaan.”

Voor dit EK geldt voorlopig voorzichtigheid. ,,Iedere sporter hunkert naar een gouden medaille”, stelt Polman. ,,Maar het is nu goed om te zeggen dat we eerst door de poulefase moeten komen, met zo veel mogelijk punten. Dat is met onze kwaliteiten goed te doen.”

Die voorzichtigheid komt vooral doordat het Nederlands team belangrijke krachten mist. Yvette Broch en Danick Snelder, de twee beste cirkelspeelsters ter wereld, doen niet mee. Broch is gesloopt door het topsportleven en gestopt, Snelder kampt met een zware rugblessure. ,,Dat is een klap, maar daar kunnen we niks meer aan doen. Andere landen hebben ook geblesseerde speelsters. We gaan het doen met deze groep.”

Estavana Polman is terug aan de top

In aanloop naar het EK handbal in Frankrijk ging ik naar de oefenwedstrijd tussen Nederland en Angola. Na afloop sprak ik met Estavana Polman. De Arnhemse vedette vertelde dat ze na de geboorte van Jesslynn nu helemaal terug is aan de top en dit keer geen geheimen meer met zich meedraagt tijdens een groot toernooi.

Estavana Polman | De Gelderlander

Lees hier het verhaal

De vijf verloren kilo’s zitten er bijna weer aan. Estavana Polman is door een jaar in de top van het Europese handbal dichtbij haar oude vorm. De bevalling van dochtertje Jesslynn, anderhalf jaar geleden, is nu helemaal verwerkt.

De Arnhemse handbalster werkt zodoende in alle rust toe naar het Europees kampioenschap handbal, dat volgend weekeinde begint in Frankrijk. ,,Ik voel me lekker, ik voel me fit”, ratelt Polman. ,,Als dat zo is, speel ik goed. Ik ben er klaar voor. Dat merk ik aan alles. Aan mijn energie, mijn bewegingen in het veld.”

Die rust bij Polman (26) is uitzonderlijk. In 2016, op het EK in Zweden, draagt ze het geheim van haar zwangerschap met zich mee. Zelfs haar teamgenoten zijn niet op de hoogte van de komst van Jesslynn. Na de bevalling, in juni 2017, zijn er op het WK in Duitsland twijfels over haar fysiek.

,,Nu heb ik echt geen geheimen of verrassingen. Nee, alsjeblieft niet zeg”, zegt Polman lachend. ,,Vorig jaar moest ik vechten om het WK te halen. Dat kostte superveel energie. Je komt niet zomaar terug van een zwangerschap. Ik dacht dat ik weer top was, maar als ik terugkijk was dat niet zo. Ik voel me nu veel sterker, heb goed getraind en het loopt lekker bij de club.”

Polman, vriendin van de voormalige topvoetballer Rafael van der Vaart, speelt sinds 2013 voor Esbjerg in handbalnatie Denemarken en is onderdeel van de beste lichting uit de Nederlandse geschiedenis. Sinds 2010 is de Arnhemse al lid van het nationale team. Ze vormt tegenwoordig samen met keepster Tess Wester het boegbeeld van een groep vlotte, spontane én succesvolle vrouwen.

De zilveren medaille op het WK van 2015 zet de handbalsters op de wereldkaart. Maar met zilver op het EK van 2016, brons op het WK van 2017 en de vierde plek op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro in 2016 ontbreekt nog altijd het goud. ,,Daar moeten we nog wat aan doen natuurlijk”, zegt Polman. ,,Mijn carrière is gelukkig nog lang niet voorbij. Ik ben pas 26, hè.”

Sinds het WK van 2015 liggen de handbalsters onder een vergrootglas. De verwachtingen zijn torenhoog. ,,Ik lig daar niet wakker van. Uiteindelijk bepaal jezelf hoe groot de druk is. Maar goed, het verwachtingspatroon is soms in teamverband vervelend. Iedereen gaat daar anders mee om. We praten erover hoe we daar het beste mee om kunnen gaan.”

Voor dit EK geldt voorlopig voorzichtigheid. ,,Iedere sporter hunkert naar een gouden medaille”, stelt Polman. ,,Maar het is nu goed om te zeggen dat we eerst door de poulefase moeten komen, met zo veel mogelijk punten. Dat is met onze kwaliteiten goed te doen.”

Die voorzichtigheid komt vooral doordat het Nederlands team belangrijke krachten mist. Yvette Broch en Danick Snelder, de twee beste cirkelspeelsters ter wereld, doen niet mee. Broch is gesloopt door het topsportleven en gestopt, Snelder kampt met een zware rugblessure. ,,Dat is een klap, maar daar kunnen we niks meer aan doen. Andere landen hebben ook geblesseerde speelsters. We gaan het doen met deze groep.”

Meer verhalen

Estavana Polman is terug aan de top